5 невероятных мумий животных и чему они нас научили - Kaif

5 невероятных мумий животных и чему они нас научили

Введение

Древние животные, такие как тираннозавры и шерстистые мамонты, уже много лет остаются в центре внимания нашей поп-культуры. Они появились в бесчисленных книгах, фильмах, видеоиграх и других средствах массовой информации. Однако до последних двух десятилетий ученые могли делать предположения о внешнем виде животного, только исследуя его скелет. Это часто приводило к недоразумениям и неправильным изображениям вымерших животных в СМИ. У ученых также не было возможности подтвердить или опровергнуть представления об их диетах, образе жизни и функциях организма.

За прошедшие годы изменения климата привели к открытию многих хорошо сохранившихся мумий животных, а достижения в области технологий позволили исследователям лучше анализировать образцы. Некоторые из этих экземпляров почти полностью целы, несмотря на то, что им много тысяч лет. Они все еще содержат кожу, волосы и мышечную ткань. Ученым даже удалось получить жидкие образцы крови у горстки животных. Полученные данные, наконец, позволили ученым создать точные изображения этих образцов и лучше понять их образ жизни.

В этой статье обсуждаются следующие невероятные мумии животных и то, что мы узнали от них:

  • Borealopelta, 110-миллионный анкилозавр
  • Леонардо, 77-миллионный брахилофозавр
  • Жур, 57 000-летний щенок серого волка
  • Юка, 39 000-летний шерстистый мамонт
  • Саша, 34 000-летний шерстистый носорог

Borealopelta, 110-миллионный анкилозавр

Королевский палеонтологический музей Тиррелла
Королевский палеонтологический музей Тиррелла https://доисторический-wiki.fandom.com

Borealopelta была обнаружена в 2011 году на руднике «Миллениум», шахте нефтеносных песков, расположенной в 30 километрах (19 миль) к северу от Форт-Мак-Мюррей в Альберте, Канада. Этот очаровательный анкилозавр был идентифицирован как новый вид динозавров, его длина составляет около 5,5 метров (18 футов), а вес — 1,5 тонны (3000 фунтов). Это было четвероногое травоядное с толстой и тяжелой броней, как у других анкилозавридов, но без булавы на конце хвоста. Образец жил от 110 до 112 миллионов лет назад, в начале мелового периода.

Ученые считают, что Borealopelta утонула во время наводнения и была вытащена в море до того, как была погребена в толстом слое отложений. Полость тела животного заполнилась песком, а вокруг туши образовалась сидеритовая конкреция, которая не позволила падальщикам съесть ее.

Бореалопельта — один из наиболее хорошо сохранившихся динозавров такого размера. Остеодермы (панцирные пластины) этого экземпляра все еще остаются в своем жизненном положении. Он также все еще обладает кератиновыми оболочками, покрывающей его кожей и содержимым желудка после последнего приема пищи. Помимо этого, кожа Borealopelta содержит следы химических веществ, называемых бензотиазолами, которые заставили некоторых ученых полагать, что животное было в основном красновато-коричневым со светлой нижней стороной.

Затенение (при котором верхняя сторона животного имеет темную окраску, а нижняя сторона светлее) — распространенный прием, используемый сегодняшними мелкими наземными жертвами, чтобы они выглядели плоскими и незаметными. Как только животное-жертва становится достаточно большим, его размер обычно обеспечивает достаточную защиту от хищников, и ему больше не нужно полагаться на камуфляж. Это объясняет, почему животные, такие как слоны и носороги, имеют сплошной серый цвет. Однако Borealopelta может бросить вызов этой тенденции. Если бы этот большой, хорошо бронированный динозавр действительно полагался на затенение, это означало бы, что размер и броня не всегда обеспечивали достаточную защиту от хищников мелового периода.

Художественная реконструкция Бореалопельты.
Художественная реконструкция Бореалопельты. Nobu Tamura, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

Может показаться очевидным, что крупные хищники охотились на травоядных, таких как Borealopelta. Однако некоторые люди считают, что бронированные динозавры были защищены от хищников. Чтобы хищник мог убить одного из этих анкилозавров, ему пришлось бы перевернуть травоядное на спину, что, вероятно, было сложной задачей из-за его размера и веса. Тем не менее, похоже, что этим занималось достаточно хищников, чтобы стимулировать эволюцию затенения у анкилозавров.

Помимо возможных доказательств маскировки, исследователи также обнаружили некоторую полезную информацию о диете Borealopelta. Освобождая животное из каменной гробницы, они обнаружили в его животе массу размером с футбольный мяч, которая оказалась кололитом. Масса содержала несколько гастролитов (камней, которые динозавр намеренно проглатывал, чтобы помочь разрушить растительную массу в своем желудке). Исследование желудка Borealopelta показало, что папоротники составляли значительную часть его рациона, и он также ел небольшое количество пальмовидных саговников и хвойных иголок.

Листья папоротника составляли около 85 процентов содержимого желудка животного и относились только к одному типу. Это довольно удивительно, учитывая тот факт, что в регионе, где, вероятно, обитала Borealopelta, росло множество видов папоротников. Это означает, что этот анкилозавр должен был быть достаточно разборчивым. Окаменевшее содержимое желудка также подтверждает давнее мнение ученых о том, что динозавры питались папоротниками, а Borealopelta представила одни из первых веских доказательств того, что они питались папоротниками.

Примерно шесть процентов содержимого желудка Borealopelta также содержали древесный уголь, а это означает, что он проглотил растительный материал из области, которая отрастала после недавнего лесного пожара. Исследователи пришли к выводу, что папоротники прошли половину вегетационного периода, прежде чем их проглотили, а это означает, что анкилозавр, вероятно, съел их в начале или середине лета и умер через несколько часов после еды.

Леонардо, 77-миллионный брахилофозавр

5-исключительные-животные-мумии-и-чему-они-нас-научили
Детский музей Индианаполиса, CC BY-SA 3.0, через Wikimedia Commons

Леонардо, также известный как образец JRF 115H, представляет собой полностью сочлененный и частично мумифицированный скелет брахилофозавра-подростка.. Он был обнаружен в 2000 году на Мальте, штат Монтана, но раскопки не проводились до 2001 года. Длина животного составляла около 7 метров (23 фута), а на момент смерти он, возможно, весил 2 тонны (4000 фунтов). Исследователи подсчитали, что этот динозавр жил 77 миллионов лет назад, и ему было около 4 лет, когда он сделал свой последний вздох. Все согласны с тем, что Леонардо рухнул в воду после смерти, что помогло сохранить большую часть его мягких тканей.

Этот образец — один из самых впечатляющих динозавров, когда-либо обнаруженных, и он даже был показан в Книга рекордов Гиннесса. Окаменевшие мягкие ткани покрывают около 90 процентов тела Леонардо. Это замечательное животное все еще обладает кожей, чешуей, мышечной тканью, когтями, подушечками лап и клювом. Исследователи обнаружили отпечатки кожи на нижней стороне черепа Леонардо, а также вдоль его ног, грудной клетки, левой руки и шеи. Ткань горла и мышца правого плеча остаются неповрежденными. 2 и 3-D рентгеновские изображения показали, что некоторые внутренние органы также могут существовать.

Художественная реконструкция брахилофозавра
Художественная реконструкция брахилофозавра https://dino.fandom.com
Сравнение размеров среднего взрослого человека и взрослого брахилофозавра
Сравнение размеров среднего взрослого человека и взрослого брахилофозавра Slate Weasel, общественное достояние, через Wikimedia Commons

Исследование хорошо сохранившегося тела Леонардо позволило ученым сделать вывод, что основание шеи этого вида было сильно мускулистым. Они также обнаружили, что мягкие ткани верхней части шеи располагались в приподнятом положении и располагались намного выше, чем это было изображено ранее на рисунках. Реконструкции художников изначально просто повторяли кривизну позвоночного столба, заполняя большую часть изгиба между передней частью спины и головой динозавра.

На спине Леонардо есть оборка по средней линии, состоящая из треугольных или топорообразных выступов. Эти выступы, по-видимому, отделены друг от друга по отдельности и расположены как продолжения каждого из нервных отростков позвоночного столба. Второй, третий и четвертый пальцы на руке экземпляра покрыты «рукавицей» из мягкой ткани. Его плечевая мышца хорошо сохранилась и может помочь ученым рассчитать диапазон его движений. Ученые также могут использовать свои выводы, чтобы определить размер шага этого животного, как функционировали его грудные мышцы и действительно ли оно ходило на всех четырех ногах.

Исследование Леонардо 2008 года показало, что диета брахилофозавра состояла из листьев, папоротников, хвойных и цветущих растений, таких как магнолии. Удивительно, но его желудок содержал пыльцу более 40 различных растений. Исследование пришло к выводу, что брахилофозавр был универсальным травоядным животным, то есть он был и бродягой, и травоядным. Однако содержимое его желудка доказывает, что он больше похож на браузер. Также очень важно отметить, что водные растения не составляли большую часть рациона этого животного, что опровергает давнюю теорию о том, что гадрозавры (утконосые динозавры), такие как Леонардо, проводили большую часть своей жизни в воде или рядом с ней и питались исключительно пищей. водная растительность.

Исследователи также обнаружили паразитов в желудке Леонардо. Паразиты были маленькими игольчатыми червями, покрытыми тонкими щетинками. Это открытие указывает на то, что подобные паразиты, вероятно, заражали другие виды динозавров.

Жур, 57 000-летний щенок серого волка

5-исключительные-животные-мумии-и-чему-они-нас-научили
Правительство Юкона через EurekAlert!

Жур был обнаружен в 2016 году на исконной земле местного народа тр’ондек хвечин на севере Канады. Название этого образца означает «волк» на языке сообщества, и он был идентифицирован как самая старая и самая полная мумия волка из когда-либо найденных. Жур почти на 100% цел, не хватает только глаз и меха. Секрет его удивительной сохранности заключается в вечной мерзлоте, в которой он оставался закрытым в течение тысяч лет. Вечная мерзлота защитила его от повреждения воздухом и влагой, что позволило ученым реконструировать жизнь этого животного с впечатляющими подробностями.

Ученые подтвердили, что Жур была самкой, а рентген показал, что щенку было всего около 6 или 7 недель, когда она умерла. Геохимические следы на зубах Жур показали, что ее рацион состоял из рыбы и других водных животных, а не из наземной добычи, такой как карибу или бизон. Эти данные свидетельствуют о том, что она прожила свою короткую жизнь в летние месяцы, когда такая рыба, как лосось, была бы более многочисленной и легкодоступной.

Исследователи также обнаружили, что Жур был в хорошей форме; ее смерть не была результатом голода или нападения другого хищника. Скорее всего, этот экземпляр был в ее логове, когда оно рухнуло, заманив ее внутрь и, возможно, задушив.

Вид сверху на Жур
Вид сверху на ЖурПравительство Юкона через EurekAlert!
Современный серый волк
Современный серый волк[1], CC BY 2.0, через Wikimedia Commons

Жур позволил заглянуть в жизнь волков, которые жили на территории Юкона тысячи лет назад. Анализ ДНК этого щенка показал, что она происходит от древней волчьей популяции, которая была предком серых волков. Эти предки произошли из современной Сибири, России и Аляски.

Подобно современным серым волкам на полуострове Аляска, древние волки в районе Юкона, по-видимому, в теплое время года ели много морепродуктов. Летом они, вероятно, жили недалеко от устьев рек и других водоемов, питаясь любой водной добычей, которую могли поймать. Жирная пища, такая как лосось, была бы особенно полезна для щенков, особенно перед осенью, когда еды было немного меньше, и им нужно было набрать лишний вес в холодные месяцы.

Образцы ДНК и изотопные измерения показали, что Жур связан с волками ледникового периода из Европы и лишь отдаленно связан с современными североамериканскими волками. Свидетельства доказывают, что разные популяции волков смешивались друг с другом через Берингов мост. Однако населения Жура в районе Юкона больше нет. Это была первая популяция волков, населявшая регион, и ученые пришли к выводу, что она была уничтожена и заменена другой.

Несмотря на то, что волки ледникового периода, такие как Жур, принадлежали к тому же виду, что и современные серые волки, и, возможно, имели некоторые сходства в образе жизни, исследователи обнаружили, что они не так генетически похожи на своих современных родственников, как можно было бы ожидать.

Юка, 39 000-летний шерстистый мамонт

5-исключительные-животные-мумии-и-чему-они-нас-научили
Моника Дюричкова, CC BY 2.0, Sputnik

Юка, молодая самка мамонта, известна как самая хорошо сохранившаяся мумия мамонта из когда-либо найденных. Она была обнаружена в 2010 году на южном побережье моря Лаптевых (расположена в Якутском районе арктического побережья России) и извлечена из вечномерзлого грунта и льда. Образец выставлен в Москве, Россия, с октября 2014 года, где она хранится при отрицательных температурах в специальном стеклянном футляре, чтобы предотвратить разложение ее тела.

Юка отличается от других мумий шерстистого мамонта тем, что она довольно крупная для экземпляра такой хорошей сохранности. В предыдущие годы были обнаружены только мамонтята с большей частью шерсти, мягких тканей и внутренних органов. Молодой взрослый Юка имеет рост 3 метра (9,8 фута) и весит 5 тонн (11 023 фунта), что более чем в 4 раза больше, чем у большинства других хорошо сохранившихся мамонтов, извлеченных из вечной мерзлоты.

Анализ зубов и бивней Юки показал, что ей было от 6 до 11 лет, когда она сделала свой последний вздох. Ученые установили, что мамонтенок перед смертью сломал ногу, а также обнаружили шрамы на ее теле. Это говорит о том, что на нее напали львы или другие хищники. Однако не было обнаружено никаких доказательств, подтверждающих теорию о том, что хищники действительно убили ее. Помимо сломанной ноги и шрамов, ученые также обнаружили, что череп Юки, по-видимому, был удален охотниками. Череп экземпляра был обнаружен отдельно от ее тела.

Многие исследователи считают, что Юка упала в воду и утонула или застряла в болоте и умерла, не сумев освободиться. Доказательства в поддержку одной из этих смертей заключаются в том факте, что нижняя часть ее тела сохранилась довольно хорошо, включая нижнюю челюсть и ткани языка. Верхняя часть туловища и две ноги мамонта (которые находились в земле) были обглоданы как доисторическими, так и современными хищниками и почти не сохранились. Ее мозг и подушечки ног очень хорошо сохранились. На теле Юки также сохранились большие участки красновато-коричневых и светлых волос.

Художественная реконструкция шерстистого мамонта
Художественная реконструкция шерстистого мамонтаТомас Куайн, CC BY 2.0, через Wikimedia Commons

Мозг Юки в настоящее время является единственным известным науке практически неповрежденным мозгом мамонта, и он находится в таком хорошем состоянии, что все еще видны складки и кровеносные сосуды. Он также содержит следы нервной ткани и хорошо сохранившуюся твердую мозговую оболочку (плотную оболочку, защищающую головной мозг). Исследователи смогли изучить ее мозжечок и передний мозг с помощью компьютерной томографии (КТ) и магнитно-резонансной томографии (МРТ). Они могли видеть белое и серое вещество головного мозга, но передний мозг находился не в лучшем состоянии и его было труднее обследовать.

Мозг образца окрашен в коричневый цвет в результате окисления. Его объем также на 45 процентов меньше объема черепной полости (пространство внутри черепа, в котором находится мозг). Это означает, что мозг Юки значительно уменьшился, возможно, из-за того, что ее тело хранилось при непостоянной температуре, когда ее переводили в несколько учреждений.

Ученые обнаружили, что структура ее мозга похожа на мозг современного слона. Это неудивительно, ведь современные слоны родственны мамонтам и оба вида принадлежат к семейству Elephantidae..

Помимо открытия хорошо сохранившегося мозга, ученым также удалось найти и извлечь из Юки жидкую кровь, что им удалось сделать впервые. Группа ученых считает, что кровь мамонта содержит своего рода природный антифриз.

Поскольку мамонт находится в таком исключительном состоянии и обладает большим количеством неповрежденных клеток, некоторые исследователи предложили использовать клетки для воскрешения древних видов. Ученые в Южной Корее проявили большой интерес к Юке и даже подписали соглашение, дающее им право попытаться клонировать образец. В ходе одного эксперимента ядра мышечных клеток Юки были перенесены в ооциты живых мышей. Пять из этих ядер действительно проявляли признаки биологической активности после переноса и имели реакции, которые обычно происходят непосредственно перед делением клеток. Однако самого клеточного деления так и не произошло, и ядра снова стали бездействующими.

В то время как широкая общественность может быть убеждена, что настоящий «Парк Юрского периода» с шерстистыми мамонтами — это вероятное событие ближайшего будущего, исследователи сомневаются, что им когда-либо удастся вернуть в этот мир настоящего мамонта. Многие ученые утверждают, что невозможно найти или сконструировать полный жизнеспособный геном мамонта, просто используя клетки мумий, таких как Юка.

Саша, 34 000-летний шерстистый носорог

5-исключительные-животные-мумии-и-чему-они-нас-научили
https://scienceinfo.net

Саша был обнаружен в сибирской Якутии в 2014 году. Этот образец в настоящее время является единственным когда-либо найденным детенышем шерстистого носорога, и ученые подтвердили, что он жил около 34 000 лет назад. Они также оценили возраст Саши от 7 до 18 месяцев, но не уверены, был ли это мальчик или девочка. Весьма вероятно, что младенец погиб от утопления, так как его носовые ходы были забиты грязью.

Саша не только единственный из когда-либо найденных детенышей шерстистого носорога, он также известен как самый хорошо сохранившийся шерстистый носорог в мире. Голова Саши в хорошем состоянии, глаза, уши, язык и два рога сохранились. Передние и задние ноги животного также остались нетронутыми, и оно сохранило почти всю кожу и шерсть. Необычная шерсть Саши помогла доказать, что шерстистые носороги были покрыты густой шерстью, которую изначально можно было различить только при изучении наскальных рисунков. Это также доказывает, что они были полностью адаптированы к холодному климату в молодом возрасте.

Образец имеет длину около 1,5 метра (4,9 фута) и высоту 0,8 метра (2,6 фута), что примерно соответствует размеру современного 18-месячного африканского носорога. Открытие Саши дает исследователям возможность сравнить его с современными носорогами и определить, насколько они близки друг другу на эволюционном пути.

После серии исследований исследователи обнаружили, что люди-охотники не несут ответственности за вымирание шерстистого носорога. Первоначально считалось, что люди появились на северо-востоке Сибири от 14 000 до 15 000 лет назад, то есть примерно в то время, когда вымерли шерстистые носороги. Однако недавно было обнаружено несколько гораздо более древних человеческих поселений. Самому известному из них около 30 000 лет, что доказывает, что их исчезновение не совпадает с первым появлением людей в регионе. На самом деле, похоже, что в то время произошло небольшое увеличение популяции шерстистых носорогов.

Художественная реконструкция шерстистого носорога.
Художественная реконструкция шерстистого носорога. https://dino.fandom.com

Ученые изучили ДНК, извлеченную из мягких тканей, костей и шерсти нескольких экземпляров шерстистых носорогов, чтобы узнать о размере и стабильности их популяции в Сибири на протяжении тысячелетий. Основываясь на данных, собранных исследователями, кажется, что изменение климата сыграло наиболее важную роль в исчезновении шерстистого носорога.

Помимо изучения образцов ДНК шерстистых носорогов, ученые также секвенировали полный ядерный геном шерстистых мамонтов и 14 митохондриальных геномов, чтобы оценить эффективный размер популяции самок. Изучив генетическое разнообразие геномов, они смогли оценить популяции шерстистых носорогов за десятки тысяч лет до их исчезновения. Команда также изучила изменения в размере их популяции и оценила уровни инбридинга в популяциях.

Исследователи обнаружили увеличение популяции шерстистых носорогов в начале холодного периода около 29 000 лет назад. После этого размер популяции оставался постоянным, а инбридинг был низким. Важно также отметить, что стабильность популяции сохранялась и после появления человека в Сибири. Данные, собранные учеными, относятся только к 18 500 лет назад (то есть за 4 500 лет до их вымирания), подразумевая, что они пришли в упадок где-то в пределах этого промежутка.

Данные также выявили генетические мутации, которые помогли шерстистым носорогам адаптироваться к более холодной погоде и, возможно, способствовали их упадку. Одна мутация, тип рецептора в коже для восприятия тепла и холода, была обнаружена и у шерстистых мамонтов. Многие исследователи считают, что количество шерстистых носорогов сократилось во время короткого периода потепления, известного как межстадиальный период Бёллинг-Аллерёд. В тот период климат был значительно теплее, чем сегодня, и, похоже, это совпало с их вымиранием ближе к концу последнего ледникового периода. Хотя участие человека нельзя полностью исключить, исследователи предположили, что вымирание шерстистых носорогов, скорее всего, было результатом изменения климата.

5-исключительные-животные-мумии-и-чему-они-нас-научили
Маурисио Антон, CC BY 2.5, через Wikimedia Commons

Добавить комментарий