Мэри Генриетта Кингсли: Исследовательница Африки - Kaif

Мэри Генриетта Кингсли: Исследовательница Африки

Она была редкостью викторианских времен, женщиной, которая отвергла жесткие условности, диктовавшие ей, как она должна себя вести. Мэри Кингсли решила, что предпочитает исследовать африканские джунгли вежливой болтовне за чаем в гостиной.

Ранние годы Мэри Кингсли

У нее было бесперспективное начало ее жизненного пути. Она прибыла в этот мир в Лондоне через четыре дня после того, как ее родители оформили свои отношения узами брака. Ее отец, Джордж Кингсли, был врачом и путешественником; ее мать была домашней прислугой из сурового лондонского Ист-Энда.

Вскоре после рождения Марии в 1862 году ее отец отправился в одно из своих многочисленных путешествий. Ее мать была болезненной и несчастной, и Мэри пришлось заботиться о ней, наслаждаясь нормальным детством. Она не получила формального образования, но имела доступ к обширной библиотеке своего отца. Когда она не удовлетворяла потребности своей матери, она погружалась с головой в книги.

В процессе самообучения она узнала о математике, биологии, химии и физике. Она также изучала немецкий и латынь, на которых говорила с акцентом кокни, унаследованным от матери.

В 1891 году доктор Кингсли вернулся из путешествия вместе с дозой ревматической лихорадки. Болезнь унесла его в течение нескольких месяцев, и миссис Кингсли последовала за ним после инсульта. В возрасте 29 лет Мэри Кингсли лишилась близких, но в то же время свободна от жизни, о которой она позже писала: «Я ничего не знала об играх и подобных вещах».

Наследие в размере 4300 фунтов стерлингов (примерно около миллиона долларов сегодня) добавило ей чувства свободы.

Мэри Кингсли была экипирована для исследования джунглей вместе с зонтиком, которым она однажды воспользовалась, чтобы подтолкнуть бегемота, чтобы он не мешал ей.
Мэри Кингсли была экипирована для исследования джунглей вместе с зонтиком, которым она однажды воспользовалась, чтобы подтолкнуть бегемота, чтобы он не мешал ей.Всеобщее достояние

Первое путешествие Мэри Кингсли в Африку

Журналист Саймон Бендл пишет, что «то, что сделала недавно освобожденная мисс Кингсли, было настолько причудливым, настолько невообразимым для викторианской леди, настолько несовместимым с ее жизнью до этого момента, что это едва ли правдоподобно — она поехала в Западную Африку изучать тропических рыб». и каннибалы».

В августе 1893 года Мэри Кингсли отправилась в Западную Африку. Климат региона был жарким и влажным, а смертельные заболевания были эндемическими. Малярия, желтая лихорадка, брюшной тиф, холера и множество других болезней поразили так много европейских посетителей, что этот район стал известен как могила белого человека.

Несколько женщин сопровождали своих мужей-миссионеров или колониальных официальных мужей в этих негостеприимных краях, но почти никто не путешествовал туда в одиночку. Мэри никогда не раскрывала, что побудило ее поехать в Западную Африку, но предполагалось, что она хотела собрать информацию, чтобы завершить книгу об африканской культуре, которую начал ее отец. Она путешествовала налегке с небольшим количеством носильщиков.

Восставая против надлежащей роли, которую викторианское общество отводит женщине, Мэри Кингсли все же считала, что необходимо соблюдать определенные стандарты. Она считала, что даже в изнуряющей жаре джунглей дама не имеет «права ходить по Африке в вещах, в которых вам было бы стыдно увидеть себя дома».

Это означало полный комплект Виктории, состоящий из объемной шерстяной юбки, хлопковой блузки с высоким воротом, черной шляпки, завязанной под подбородком, и корсета — да, именно корсета. Должно быть, она произвела фурор среди африканцев, мало кто из которых когда-либо видел белую женщину.

В течение трех месяцев она жила среди местных племен в Сьерра-Леоне, Габоне и Анголе, изучая их кустарное ремесло. В путешествии она торговала товарами, как История сегодня отмечает, что «обменял ром, джин и рыболовные крючки на слоновую кость и каучук, собирая жуков и рыб в качестве образцов для Британского музея».

Погрузившись в африканскую культуру, она вернулась в Англию в декабре 1893 года, чтобы подготовиться к более серьезному погружению в эту тему.

ВСТРЕЧИ С ДИКОЙ ЖИВОТНОСТЬЮ (1)

Марии угрожала опасность в виде того, что она называла «безумным фарсом перед Королем Смертью». Однажды она проснулась от шума возле своей хижины; леопард напал на собаку. Она использовала стул, чтобы разделить животных, и собака убежала, но леопард все еще хотел ужинать и повернулся к Мэри. Она бросила кувшин с водой в голодного кота, который взорвался на голове. Мэри спокойно отметила в письме другу, что «это обескуражило существо».

Второе путешествие Мэри Кингсли в Африку

Несмотря на то, что она в значительной степени не обучена этой дисциплине, она провела экспертные антропологические полевые исследования среди народов, с которыми она жила.

Благодаря своим подвигам 1893 года, доказывающим ее умение наблюдать и выживать, она смогла получить поддержку для еще одной экспедиции от Британского музея и издательства Macmillan Publishing Company. В декабре 1894 года она отправилась во вторую поездку в Африку для изучения местных религий и каннибализма.

В Нигерии она познакомилась с миссионеркой Мэри Слессор и столкнулась лицом к лицу с обычаем убийства близнецов. Если рождались близнецы, считалось, что один злой, а другой добрый. Поскольку было невозможно определить, кто из них ведьма, разумно было убить их обоих. Мэри Слессор удалось положить конец этой практике среди людей, с которыми она работала.

ВСТРЕЧИ С ДИКОЙ ЖИВОТНОСТЬЮ (2)

Во время каноэ восьмифутовый крокодил попытался забраться в ее лодку, чтобы, по ее словам, «постараться улучшить наше знакомство». Она сильно ударила рептилию веслом по морде, заставив ее отступить и найти менее опасную добычу. Ее совершенно невозмутимой реакцией было то, что крокодил был «всего лишь напористым молодым существом, которое не научилось манерам».

Следующим в ее списке приключений было путешествие на каноэ (она сама занималась греблей) вверх по реке Огове в Габоне. Она путешествовала по местам, где раньше не бывал ни один европеец, мужчина или женщина, и собирала образцы рыб, неизвестные западной науке. Еще одной целью поездки была встреча с клыками, племенем, имевшим устрашающую репутацию людей, которые употребляли людей как часть своего рациона.

Была ли их слава каннибалами заслуженной? В своей книге 1897 г. Путешествия по Западной Африке, Мэри описывает прибытие измученной в деревню Фанг. Она тут же рухнула в хижину, которую ей дали, и проснулась позже от специфического запаха, ударившего ей в ноздри.

Она заметила несколько мешков, свисающих с крыши, которые, похоже, были источником понга. Она открыла один пакет и обнаружила в нем части человеческого тела, включая руки, глаза и уши. Она написала: «Рука была свежая, остальные только такие и сморщенные».

Однако вид этой необыкновенной белой женщины, приходящей в их деревни, не увеличил аппетита Клыков к человеческому мясу. Действительно, они оказались дружелюбными и с удовольствием обменивали слоновую кость и каучук на белые женские блузки викторианской эпохи. Она описала Клык как «полного огня, темперамента, ума и движения».

Очаровав Клык из их каннибальских порывов, она отправилась к горе Камерун, путешествие, которое привело ее через почти непроходимое болото. Когда она выбралась из вонючей трясины, она была вся в пиявках и чуть не потеряла сознание от потери крови.

Затем последовал вызов на гору Камерун высотой 13 760 футов. Она достигла вершины, оставив пятерых африканских товарищей-мужчин, которые отказались от изнурительного подъема.

С этими удивительными подвигами Мэри Кингсли вернулась в Великобританию маловероятной знаменитостью. Она путешествовала по всей стране, читая лекции тысячам людей и пытаясь развеять негативные стереотипы об африканцах, которых придерживаются так много людей.

Третья поездка Мэри Кингсли в Африку

Мэри Кингсли не соглашалась с колониальной администрацией и христианскими миссионерами. Первую она критиковала за навязывание европейских институтов местным системам. Миссионеров она привлекла к ответственности за попытку «убить» африканскую культуру, которая хорошо служила людям на протяжении тысячелетий.

Она «сосредоточилась на том, чтобы показать, насколько сложным было африканское общество и как в некоторых областях африканские племена обращались с нуждающимися в обществе гораздо лучше, чем европейское общество. Она показала, что африканская культура имеет сложные правовые системы и хорошо организованное общество»

Бурскую войну, разразившуюся в 1899 году, она считала империализмом, сходящим с рельсов, поэтому вызвалась ухаживать за ранеными в Южной Африке. Она прибыла в Кейптаун в марте 1900 года и была отправлена ​​помочь позаботиться о бурских военнопленных. «Больница» представляла собой грязное импровизированное помещение, в котором среди заключенных свирепствовал брюшной тиф.

В письмах к другу она писала: «За всю свою жизнь я никогда не сталкивалась с таким каменистым участком Долины Тени Смерти, как Дворцовая больница в Саймонстауне». Другому она размышляла: «Выберусь ли я из этого, я не знаю. . . Вся эта работа здесь, вонь, стирка, клизмы, судно, кровь — это мой мир».

Она не «вышла из этого». В конце мая появились первые симптомы брюшного тифа. Это не заняло много времени. Зная, что она находится на грани смерти, она попросила коллег покинуть ее комнату, чтобы она могла уйти незамеченной. Она умерла рано утром 3 июня 1900 года. Ей было всего 37 лет.

Скорбящие собрались на пирсе на похороны Мэри Кингсли.
Скорбящие собрались на пирсе на похороны Мэри Кингсли.Всеобщее достояние

Бонусные факты

  • В соответствии с ее желанием Мэри Кингсли была похоронена в море. Когда ее гроб бросили в океан недалеко от Кейптауна, он поплыл, потому что кто-то не утяжелил его. Когда гроб весело покачивался на волнах, была послана спасательная шлюпка, прикрепившая к нему запасной якорь. Это помогло. Различные летописцы жизни мисс Кингсли соглашаются, что этот несчастный случай должен был позабавить ее.
  • На одной из публичных лекций Мэри Кингсли в Англии она была вынуждена спокойно сидеть на сцене, пока мужчина читал ей текст.
  • Изабелла Норт (1831–1904) была еще одной британкой, бросившей вызов условностям общества Виктории. Она много путешествовала по Азии и написала о своих приключениях в нескольких книгах.
  • Кажется, никто не сказал леди Эстер Стэнхоуп (1776–1839), что цель ее жизни — научиться играть на фортепиано, петь, рисовать и шить. Описанная как «упрямая и умная, [которая] наводила ужас на людей своим острым языком», она стала силой, с которой считались на Ближнем Востоке. Вы можете прочитать больше о ее жизни здесь.

Добавить комментарий