Заседание Первого Континентального конгресса в 1774 г. - Kaif

Заседание Первого Континентального конгресса в 1774 г.

Растущие волнения в американских колониях из-за Закона о чае

Беспорядки вспыхнули в городах, разбросанных по восточному побережью колониальной Америки, когда горожане узнали, что в мае 1773 года парламент принял Закон о чае. Этот закон предоставил Британской Ост-Индской компании (BEIC) монополию на продажу чая в Британские колонии в Северной Америке. У BEIC были финансовые проблемы. У него были большие запасы чая на лондонских складах, которые он не мог продать. Чтобы спасти компанию, парламент принял Закон о чае, позволяющий компании сбрасывать излишки чая на колониальный рынок Америки. В колониях большая часть проданного чая была ввезена контрабандой из Голландии. Контрабандный «голландский чай» был дешевле, чем британский чай, поскольку он был фактически беспошлинным. Несмотря на то, что чай из БОИК был дешевле, он разорил американских торговцев чаем, как законных, так и контрабандистов. С таким количеством колониальных торговцев, занимающихся распространением и продажей чая, новый закон потенциально имел серьезные последствия.

Когда весть о новом законе стала доходить до прибрежных городов Америки, граждане начали злиться, и возникли протесты. Революционный активист Сэмюэл Адамс писал в Бостонская газета под псевдонимом «Наблюдение», предлагая «созвать конгресс американских штатов как можно скорее; составить Билль о правах; … выбрать посла, который будет жить при британском дворе, чтобы действовать от имени объединенных колоний; назначьте, где конгресс будет собираться ежегодно». Радикальная группа «Сыны свободы», одним из лидеров которой был Адамс, заявила, что любой, кто поможет разгрузить или продать британский чай, когда он прибудет, будет считаться одним из «врагов Америки». В сентябре 1773 года семь кораблей, груженных чаем из БОИК, отправились к берегам Америки.

21 октября 1773 года Массачусетский комитет по переписке разослал другим колониям письмо, подписанное Сэмюэлем Адамсом и Томасом Кушингом, в котором призвал их «объединиться» в отказе от чая Британской Ост-Индской компании. Британцы отправляли партии чая в портовые города Бостон, Нью-Йорк, Филадельфию и Чарльстон. То Дартмут прибыл в Бостонскую гавань в воскресенье, 28 ноября, нагруженный ненавистным чаем. Согласно таможенным правилам, в течение 20 дней за чай необходимо оплатить пошлину и выгрузить груз, иначе он будет конфискован. Еще два корабля прибыли через несколько дней после Дартмут также загружены чаем. Томас Хатчинсон, лояльный британцам губернатор Массачусетса, приказал разгрузить три корабля, несмотря на громкие возражения колонистов.

Бостонское чаепитие

17 декабря был день, когда 20 дней истекли, и чай пришлось выгрузить по приказу губернатора. В рядах патриотов рос гнев по поводу оставшегося в порту чая. В ночь на 16 декабря колонисты решили взять дело в свои руки. Сэмюэл Адамс и его товарищи-патриоты провели большой митинг в старой южной церкви Бостона, чтобы решить, что делать с чаем.

Когда собрание распалось, группа из примерно 160 человек, одетых как индейцы-могавки, направилась к пристани Грифона, села на три корабля и, не повредив корабли и не напав на команду, выбросила за борт более трехсот ящиков с чаем в Массачусетский залив. На следующий день Адамс приступил к написанию писем другим колониям, информируя их о событиях в Бостоне. Британские власти были возмущены этим эпизодом, оценив чай ​​в здоровенные 10 000 фунтов стерлингов. В Филадельфии, Нью-Йорке и Чарльстоне корабли с чаем были отвергнуты колонистами и вынуждены вернуться в Англию со своим грузом.

Бостонское чаепитие.
Бостонское чаепитие.

Принудительные действия

Как только слухи о «бостонском чаепитии» достигли Англии, возмездие парламента было быстрым и жестким. Парламент издал набор из четырех карательных законов, которые они в совокупности назвали Принудительными актами, которые колонисты называли «Невыносимыми актами». Наиболее экономически разрушительным из четырех актов был Закон о Бостонском порту, закрывавший гавань с 1 июня 1774 года, пока город не заплатил за уничтоженный чай. Закон о беспристрастном отправлении правосудия позволял королевскому губернатору передавать в Англию суд над любым британским должностным лицом, обвиняемым в совершении преступления, караемого смертной казнью, при исполнении служебных обязанностей, что фактически делало британцев невосприимчивыми к колониальному правосудию за серьезные преступления. Закон о расквартировании требовал, чтобы местные власти предоставляли жилье британским солдатам, в случае необходимости, в частных домах. Наконец, Закон о правительстве Массачусетса фактически аннулировал устав колонии 1691 года и предоставил королевскому губернатору контроль над городскими собраниями.

В мае гражданского губернатора Хатчинсона сменил генерал Томас Гейдж, что поставило Бостон под военный контроль с 4000 британскими солдатами, которых колонисты называли «красными мундирами», размещенными в городе для принуждения. Британцы полагали, что принудительные действия помогут колонистам вылечиться; вместо этого это активизировало их сопротивление. Патриоты всего восточного побережья сплотились на стороне осажденных бостонцев, отправляя деньги, провизию и бойкотируя британские товары.

Сопротивление растет во всех колониях

Слухи о британской блокаде бостонского порта ходили в Вильямсбурге, штат Вирджиния, уже несколько дней. Через две недели после начала сессии Генеральной Ассамблеи в Вирджинии Вестник Вирджинии опубликовал статью, описывающую отчаянное положение Бостона. Томас Джефферсон, Патрик Генри, Ричард Генри Ли и несколько молодых горожан встревожились, полагая, что необходимо что-то сделать, чтобы предупредить жителей Вирджинии о британской агрессии. 23 мая они созвали секретное собрание и представили резолюцию, призывающую к «дне поста, унижения и молитвы» 1 июня, в день, когда порт Бостона должен был быть закрыт. Их цель состояла в том, чтобы драматизировать народу серьезную опасность, присущую британским действиям в Бостоне. Губернатор немедленно распустил собрание, заставив членов встретиться наедине в таверне Роли.

Когда тревога распространилась на другие колонии, их лидеры решили сформировать Континентальный конгресс, чтобы представлять все колонии. На сентябрь 1774 года в Филадельфии была созвана встреча, чтобы выработать скоординированный ответ на события в Бостоне. Одним из делегатов от Вирджинии на Первом Континентальном Конгрессе был высокий крепкий владелец плантации по имени Джордж Вашингтон. Незадолго до того, как Вашингтон уехал представлять Вирджинию на собрании, он написал другу: «Кризис наступил, когда мы должны отстаивать свои права». В противном случае, предупредил он, британцы «сделают нас ручными и униженными рабами, как чернокожих, которыми мы правим с таким произволом».

Даже при жестком обращении со стороны парламента большинство англичан, живших в американских колониях, были верны британской короне и не имели никакого желания отделяться от своей метрополии. Как сказал революционный писатель Джон Дикинсон в своем популярном сборнике эссе: Письма от фермера из Пенсильвании, большинство англичан в Америке были связаны с короной «религией, свободой, законами, привязанностями, отношениями, языком и торговлей». Скоро все изменится.

Филадельфия приветствует делегатов Конгресса

Город Филадельфия тепло приветствовал делегатов Первого Континентального Конгресса, когда они прибыли в город. Делегаты были от 12 из 13 колоний; только Грузия не прислала представителей из-за своих сильных лоялистских настроений. Для большинства делегатов это была их первая поездка на такое большое расстояние от дома. Многие ехали неделями, чтобы попасть в город братской любви. Филадельфия с населением 38 000 человек была самым большим городом в колониальной Америке. Нью-Йорк с населением 22 000 человек и Бостон с населением 17 000 человек были далеко вторым и третьим. Расположенная на перешейке шириной около двух миль между реками Делавэр и Шуйлкилл, Филадельфия была необычна тем, что это был запланированный город, а не просто разворачивающийся, как большинство колониальных городов. Прямые и параллельные улицы носили названия вроде 3рд, 4й, и 5й, с перекрёстками, названными в честь леса и фруктовых деревьев — Грушевая улица, Яблочная улица и т. д.

Делегаты

56 делегатов были выбраны для участия в съезде собраниями каждого из штатов. Выдающаяся группа в основном состояла из владельцев собственности среднего возраста, некоторые из которых были богатыми. Многие из мужчин были хорошо образованы, имели дипломы европейских университетов, Гарварда, Йельского университета, колледжа Уильяма и Мэри и других колониальных школ. Среди группы были девятнадцать будущих подписантов документа, который еще не написан, Декларации независимости, а также два будущих президента. Небольшая группа мужчин представляла одни из лучших и самых ярких умов, которые колониальные ассамблеи должны были предложить Конгрессу в надежде найти решение обостряющегося кризиса.

Сэмюэл Адамс, один из делегатов от Массачусетса, был известен своей радикальной позицией и, в отличие от других делегатов, не был богат или имел власть. Он потерпел неудачу как пивовар и был клерком Ассамблеи Массачусетса. Он провел последние много лет своей жизни, содействуя революционному делу, и мало думал о том, чтобы сколотить свое личное состояние. Джозеф Гэллоуэй, преуспевающий и изысканный юрист из Филадельфии, претендовавший на лидерство среди консерваторов в Конгрессе, охарактеризовал Сэмюэля Адамса так: и управление фракцией. Он мало ест, мало пьет, мало спит, много думает и очень неутомим в достижении своих целей». Двоюродный брат Сэмюэля, юрист Джон Адамс, также был делегатом Конгресса от Массачусетса. Джон, хотя и не обладал пылом Сэмюэля, был ярым американским патриотом. Его многочисленные работы в течение революционного периода были бесценным источником рассказов из первых рук о некоторых наиболее важных событиях в формировании Соединенных Штатов.

Джон Адамс, член делегации Массачусетса на Первом Континентальном Конгрессе.
Джон Адамс, член делегации Массачусетса на Первом Континентальном Конгрессе.

Начинается Первый Континентальный Конгресс

Заседание Первого Континентального конгресса открылось в понедельник, 5 сентября 1774 г., в Карпентер-холле в Филадельфии. Первым делом Конгресса было выбрать президента, на который единогласно был избран Пейтон Рэндольф из Вирджинии. Затем Чарльз Томсон из Филадельфии также был единогласно избран секретарем Конгресса. Председательство в Конгрессе задумывалось как почетная неисполнительная должность с обязанностями председателя. Рэндольф был 53-летним юристом, получившим образование в Лондоне, который недавно был спикером Палаты горожан Вирджинии. По словам делегата от Коннектикута Сайласа Дина, Рэндольф «… кажется, создан природой для бизнеса. Обладая приветливой, открытой и величественной манерой поведения, он крупного роста, хотя и не слишком пропорционален, он вызывает уважение и почтение одним своим видом, независимо от высокого характера, который он поддерживает». Новый секретарь Чарльз Томсон был закоренелым патриотом, известным как «Сэм Адамс из Филадельфии». Томсон начал свою жизнь в Америке десятилетним сиротой из Ирландии, который прошел путь до директора школы, а затем преуспевающего торговца. Томсон был секретарем Конгресса вплоть до образования Соединенных Штатов Америки в 1789 году.

Карпентерс-холл в том виде, в каком он выглядит сегодня.
Карпентерс-холл в том виде, в каком он выглядит сегодня.

Новости из Бостона

На второй день Конгресса пришли тревожные новости о том, что красные мундиры обстреляли и сожгли Бостон. Той ночью Джон Адамс написал в своем дневнике: «…запутанная запись, но действительно тревожная… Дай Бог, чтобы она не оказалась правдой». На следующий день пришли новые новости, подтверждающие слухи о нападении на Бостон. «Из Нью-Йорка прибыл экспресс, — писал делегат Сайлас Дин своей жене, — подтверждающий акт. разрыва в Бостоне. Все в замешательстве. Я не могу сказать, что у всех лица бледнеют, но у всех собирается негодование, и каждый язык произносит месть». Новости из Бостона убедили более радикальные элементы в Конгрессе, которые стремились к более реакционной реакции на действия британцев. Слух о разрушении Бостона позже оказался ложным, но инцидент действительно повлиял на настроение делегатов.

Саффолк решает

16 сентября из Бостона прибыл курьер Пол Ревир с экземпляром Suffolk Resolves. Документ был работой патриотов Бостона, которые отправились в деревню в графстве Саффолк под руководством доктора Джозефа Уоррена, чтобы составить заявление о правах и жалобах. В документе перечислялось 19 статей, в которых подробно описывались «нарушения прав, на которые мы по праву имеем право в соответствии с законами природы, британской конституцией и хартией провидения». Пять ключевых пунктов резолюции были:

  1. Они объявили невыносимые акты неконституционными и не подлежащими соблюдению.
  2. Поскольку британцы распустили Ассамблею Массачусетса, Массачусетс должен создать новую Ассамблею, собрать все налоги и удерживать их от Короны до тех пор, пока правительство Массачусетса не будет восстановлено.
  3. Колонист должен вооружиться, сформировать собственное ополчение для подготовки к возможному британскому нападению.
  4. Заключение британцами в тюрьму любого патриотического лидера давало колонистам, в свою очередь, право заключать в тюрьму британских чиновников.
  5. Рекомендованы жесткие экономические санкции против англичан.

Спустя годы, когда Джозеф Гэллоуэй стал лоялистом и переехал в Англию, он написал в брошюре, что, по его мнению, Саффолкские решения были опасны, и что все дело было организовано Сэмюэлем Адамсом, написав: «Мистер. Адамс посоветовал и приказал сделать; и когда это было сделано, оно было отправлено экспрессом в Конгресс. В одном из таких посланий были подстрекательские резолюции графства Саффолк, в которых содержалось полное объявление войны Великобритании». Некоторые в Конгрессе приветствовали Suffolk Resolves; однако вызывающий язык документа заставил многих делегатов очень нервничать. Действия по решениям придется подождать, поскольку Конгресс теперь обратил свое внимание на делегата из Пенсильвании Джозефа Галлоуэя, у которого было предложение о том, как поступить с Великобританией и невыносимыми актами.

План Союза Галлоуэя

Более радикальному элементу делегатов во главе с жителями Новой Англии противостоял в первую очередь Джозеф Галлоуэй и другие сочувствующие делегаты. План Галлоуэя состоял в том, чтобы изменить основу отношений между колониями и Великобританией. Его «План Союза» заключался в формировании отдельного американского Законодательного собрания, называемого Большим советом, который должен был избираться колониальными собраниями. Он предложил, чтобы отдельные колонии продолжали управлять своими внутренними делами, а Большой совет регулировал коммерческие, гражданские и уголовные дела, затрагивающие колонии в целом. Большой совет будет иметь право вето на парламентское законодательство, но все равно будет ниже парламента. По сути, Большой совет был бы низшей ветвью британского парламента. План Галлоуэя получил неоднозначную оценку. Он был поразительно похож на план Олбани, предложенный Бенджамином Франклином на конференции в Олбани 1754 года. Конгресс проголосовал за план Союза Галлоуэя, и он потерпел узкое поражение пятью голосами против шести. Гэллоуэй обвинил в своем проигрыше то, что он назвал «насильственной партией». По соглашению делегатов в список включались только те вопросы, по которым было успешно проведено голосование. Журналы американского Конгресса. Подробности дискуссий и дебатов вошли в историю благодаря личным записям делегатов, из которых Джон Адамс был самым плодовитым.

После отклонения предложения Галлоуэя Конгресс снова начал обдумывать Саффолкские резолюции. Они поняли, что недостаточно далеко зашли в поддержке дела осажденных колонистов из Массачусетса. В субботу, 8 октября, делегаты проголосовали в знак поддержки Массачусетса, как это зафиксировано в Журналы американского Конгресса: “Решено, Что этот Конгресс одобряет сопротивление жителей Массачусетского залива исполнению последних актов парламента; и если то же самое попытаются привести в исполнение силой, в таком случае вся Америка должна поддержать их в их оппозиции». Не все одобрили Suffolk Resolves. Один британский лоялист, который думал, что делегаты, должно быть, были пьяны, чтобы одобрить такое подстрекательское заявление, заметил, что делегаты, должно быть, «пришли на это голосование сразу после того, как выпили 32 стакана мадеры».

Декларация и решения

Одной из целей Континентального конгресса было написать четкое заявление о правах колонистов. Процесс оказался не таким простым, как может показаться на первый взгляд. Никогда еще западная колония не вступала на путь революции совершенно таким же образом, не оставляя никакого исторического прецедента в качестве ориентира. 13 колоний были совершенно разными местами с широким спектром народов и потребностей. В колониях Новой Англии небольшие семейные фермы и городки были нормой, почва в основном была каменистой, рабство носило ограниченный характер, и британцы начали агрессивно угнетать людей. В южных колониях в обществе доминировали крупные сельскохозяйственные плантации, выращивающие табак, рис, хлопок и индиго. Работа больших плантаций зависела от труда сотен африканских рабов и наемных слуг из Европы. Южные колонии, как правило, были более тесно связаны с британской короной. Это большое разнообразие внутри колоний затрудняло написание четкого заявления о колониальных правах.

Комитет, составивший Декларацию и постановления, основывал свои аргументы на законах природы, принципах английской конституции и хартиях колоний. Они считали, что право на собрание, право на петицию, право на рассмотрение дела присяжными, состоящими из равных, право быть свободным от постоянной армии и право избирать свои собственные собрания были основными правами, определенными в английской конституции и было нарушено. Одним из вопросов, который волновал комитет, ответственный за разработку Декларации и постановлений, были ограничения власти парламента. Джон Адамс, который был в комитете, писал: «Действительно суть всей полемики; некоторые были за категорический отказ от всякой власти; другие только за отрицание возможности налогообложения; некоторые за то, что отрицают внутреннее, но допускают внешнее налогообложение». В конце концов небольшой комитет выполнил свою задачу, составив список колониальных возражений против невыносимых актов, список колониальных прав и ряд своих претензий к метрополии.

Петиция к королю Георгу III

Конгресс также подготовил петицию королю Георгу III, в которой информировал его о зловещем заговоре в парламенте с целью подорвать права колонистов. Конгресс назначил комитет, состоящий из Ричарда Генри Ли, Джона Адамса, Томаса Джонсона, Патрика Генри и Джона Ратледжа, для подготовки обращения к королю. В петиции перечислялся ряд претензий к парламенту и содержалась просьба об отмене принудительных актов. Подавая петицию непосредственно королю, а не парламенту, делегаты считали, что король по-прежнему является подставным лицом, с которым нужно считаться в решении своих проблем. Бенджамин Франклин, находившийся в Лондоне в качестве представителя Пенсильвании, передал петицию в палаты парламента. Только в середине января 1775 года петиция была представлена ​​в парламент, который мало внимания уделил документу. Точно так же король никогда не отвечал Конгрессу.

Первая страница петиции, направленной королю Георгу III Первым Континентальным Конгрессом.
Первая страница петиции, направленной королю Георгу III Первым Континентальным Конгрессом.

Формирование Континентальной ассоциации

Результатом Конгресса стало то, что впоследствии стало одним из самых важных достижений группы: создание Континентальной ассоциации, или «Ассоциации». Ассоциация была системой, которая объединила все колонии в сеть для обеспечения запрета на ввоз — термина «бойкот» еще не существовало — британских товаров. Статьи Континентальной ассоциации наложили запрет, который начался 1 декабря 1774 года, на все товары из Великобритании, Ирландии и Британской Вест-Индии. Как указано в первых абзацах статей Ассоциации: «Чтобы добиться возмещения этих жалоб, которые угрожают уничтожением жизни, свободе и имуществу подданных Его Величества в Северной Америке, мы считаем, что запрет на ввоз, Соглашение о непотреблении и неэкспорте, если его неукоснительно соблюдать, окажется самой быстрой, эффективной и миролюбивой мерой…»

Поскольку 13 колоний были крупнейшим торговым партнером Великобритании, бойкот британских товаров явно привлек бы их внимание. В одной из статей устава Ассоциации были созданы комитеты с колониями для обеспечения соблюдения запрета на импорт, и говорилось: «Чтобы комитет был выбран в каждом графстве, городе и поселке теми, кто имеет право голосовать за представителей в Законодательном собрании. , чьим делом должно быть внимательное наблюдение за поведением всех лиц, имеющих отношение к этой Ассоциации; и когда будет установлено, к удовлетворению большинства любого такого комитета, что любое лицо с ограничениями своего назначения нарушило эту Ассоциацию … повсеместно осуждено как враги американской свободы; и впредь мы, соответственно, прекратим всякое общение с ним или с ней». Это были очень спорные слова для среднего колониста, фактически говоря им, что они либо подчиняются директивам своих местных комитетов, либо становятся «врагами американской свободы».

Формирование местных комитетов для обеспечения выполнения указов Конгресса привлекло к делу тысячи простых людей и сформировало сеть единомышленников в колониях. После того, как статьи Континентальной ассоциации были доработаны и одобрены Конгрессом, делегаты подписали окончательный документ, и было приказано напечатать 120 экземпляров и раздать их колониям.

Конец Первого Континентального Конгресса

В конце октября, всего после семи недель обсуждения, работа этой группы выдающихся людей подошла к концу. Заключительным актом Конгресса было согласие на новую встречу в мае 1775 г., если их жалобы не будут рассмотрены. Поскольку для доставки петиции королю и работы Конгресса в Лондон потребуется не менее шести недель, мая 1775 года будет достаточно, чтобы британцы ответили. Теперь делегаты разошлись по своим штатам, чтобы передать послания Конгресса ассамблеям штатов. Все ассамблеи колоний, кроме Нью-Йорка, приняли рекомендации Конгресса, вменив тем самым свои решения на местный уровень.

Революция произошла до начала войны. Революция была в умах и сердцах людей.

— Джон Адамс

Британский ответ

Когда до Британии дошли слухи об организациях Континентального конгресса и их бойкоте британских товаров, члены парламента и король Георг III стали более решительными, чтобы сломить хребет мятежникам в Америке. Дополнительные британские войска были отправлены в Северную Америку, чтобы подавить зарождающееся восстание, прежде чем оно выйдет из-под контроля. В феврале 1775 года парламент объявил, что Массачусетс находится в состоянии мятежа, и одобрил намерение короля принять «наиболее эффективные меры для обеспечения должного подчинения законам и власти Верховного законодательного собрания». Кроме того, парламент отказал жителям Новой Англии в доступе к рыболовству в Северной Атлантике и ограничил торговлю за пределами колоний. Позже парламент ввел такие же санкции в отношении Пенсильвании, Нью-Джерси, Мэриленда, Вирджинии и Южной Каролины, которые считались сторонниками Массачусетса и Континентального конгресса.

В роковой день 19 апреля 1775 года на Лексингтон-Грин в Массачусетсе небольшая группа колониальных минитменов, в основном фермеры и их сыновья, столкнулась с сотнями британских регулярных войск. Раздались выстрелы, погибли люди, и началась восьмилетняя борьба американских колоний за независимость против самой могущественной армии мира.

После Конгресса в Америке

В конце 1774 года результаты Континентальной ассоциации начали ощущаться в колониях. Инспекционные комитеты, которые отвечали за соблюдение мандата Конгресса о запрете импорта, начали проводить инспекции импортируемых британских товаров. В 1774 году в Нью-Йорке они получили товаров из Великобритании примерно на 370 000 фунтов стерлингов; в 1775 году это число резко упало до 1000 фунтов стерлингов. По мере того как британцы продолжали вводить новые войска в район Бостона, напряженность между колонистами и красными мундирами нарастала. Верным короне колонизаторам, известным как «друзья короля» или «друзья правительства», было все труднее сохранять нейтралитет. На тех, кто был верен Британии, смотрели с подозрением, и они подвергались остракизму со стороны повстанцев или патриотов, которые стремились как минимум возместить недовольство колонии и, возможно, получить независимость от метрополии. Принудительные проверки покупок, продиктованные Континентальной ассоциацией, раздражали многих, утверждая, что борьба за американскую свободу ограничивает свободу личности. Один лоялист писал, что единственная свобода, к которой стремились патриоты, заключалась в том, чтобы «вырубить мозги любому человеку, который осмеливается свободно высказывать свое мнение о нынешнем Состязании». Выбор оставаться верным британской короне в разгар растущего движения сопротивления имел свои последствия; это ставит под угрозу ваши средства к существованию, имущество, а иногда и вашу личную безопасность. Поскольку люди были вынуждены выбирать сторону, дружба закончилась, а семьи распались.

Добавить комментарий