Генерал Джордж Вашингтон и война за независимость США - Kaif

Генерал Джордж Вашингтон и война за независимость США

Начало американской революции

После окончания франко-индейской войны в 1763 году британское правительство было в долгу по многим расходам на войну. Поскольку большая часть расходов, понесенных британцами, пошла на защиту 13 британских колоний в Северной Америке, парламент счел вполне естественным, что колонии должны помочь оплатить расходы. Британцы начали облагать американских колонистов рядом налогов в 1760-х годах, что разозлило многих колонистов, которые кричали о «налогообложении без представительства». Жалобы колонистов остались без внимания, поскольку британцы стали более репрессивными. Весной 1770 года в Бостоне горячие слухи превратились в перестрелки, когда пятеро бостонцев были убиты британскими солдатами в ходе беспорядков, вышедших из-под контроля. Смерть колонистов воодушевила большую часть американского населения Новой Англии против британцев.

Сопротивление британцам разгоралось в 13 колониях: некоторые колонисты были готовы рискнуть вступить в открытую войну с британцами за независимость, в то время как другие были ярыми сторонниками британской короны и искали мирные средства для примирения своих разногласий. В Вирджинии британцы распустили Дом горожан в 1770 году из-за революционного рвения его членов. Такие люди, как Джордж Вашингтон, Томас Джеферсон, Патрик Генри и Джордж Мейсон не были запуганы британцами и тайно встретились, чтобы подготовиться к возможности вооруженного восстания против короля.

Континентальный конгресс

Чтобы собрать все колонии вместе для обсуждения их недовольства жесткой тактикой британцев, делегаты от 12 из 13 колоний собрались в Филадельфии, чтобы обратиться к королю Георгу III с петицией об отмене карательных мер, наложенных на колонии в ответ на бостонское восстание. Чайная вечеринка. Один из представителей Вирджинии, Джордж Вашингтон, высокий и мускулистый владелец плантации, ранее участвовавший в войне между французами и индейцами, выступал за независимость от английского правления.

Британская палата общин повысила ставки для колонистов в начале февраля 1775 года, когда они объявили Массачусетс восставшим, тем самым обвинив жителей колонии в государственной измене. В следующем году Джордж Вашингтон снова отправился в Филадельфию на вторую сессию Континентального конгресса, которая началась в мае 1775 года. На этой встрече настроение было потрясающим, так как британцы и колониальные минитмены уже вели непрерывную и смертельную битву в Лексингтоне. и Конкорд, штат Массачусетс, за месяц до этого.

Одной из важнейших тем Конгресса было то, как организовать свободную конфедерацию 13 колоний в единую нацию, которая могла бы защитить себя от массивной и хорошо организованной британской армии и флота. Одним из первых дел было назначение военачальника для создания и обучения армии для защиты колоний. Каждый день на заседаниях Конгресса Вашингтон присутствовал в сине-желтой военной форме, которую он носил во время франко-индейской войны. Вероятно, это был его способ показать свою готовность бороться за революцию. Один из делегатов от Массачусетса, невысокий и коренастый адвокат по имени Джон Адамс, выдвинул г-на Вашингтона на должность главнокомандующего Континентальной армией. Основываясь на его предыдущем военном опыте и его спокойной и властной манере поведения, Конгресс единогласно проголосовал за то, чтобы Вашингтон стал главнокомандующим Континентальной армией.

Вашингтон принял назначение, заявив Конгрессу: «Но чтобы не произошло такого же несчастного случая… Я прошу, пусть каждый джентльмен в этой комнате помнит, что сегодня я со всей искренностью заявляю, что не считаю себя равным команда, которой я удостоен чести». Вашингтон принял эту должность, но отказался от любой оплаты, за исключением возмещения его необходимых расходов. Его комиссия дала генералу виртуальный карт-бланш на то, как он руководил армией: «Настоящим вы наделены полной властью и полномочиями действовать так, как вы думаете, на благо и благополучие службы».

Теперь я отправляюсь в бурный Океан, откуда, может быть, не найти дружественной гавани.

— Джордж Вашингтон, 1775 г.5

Вашингтон строит Континентальную армию

Генерал Вашингтон встретил свои новые войска в начале июля в Кембридже, штат Массачусетс. По прибытии он обнаружил 14 000 солдат-добровольцев в хаотичном состоянии. Мужчины были из всех слоев общества: фермеры, владельцы магазинов, чернорабочие, докеры; их единственной общей чертой было отсутствие опыта солдата. Армия остро нуждалась в предметах первой необходимости, таких как порох, ружья, боеприпасы, обмундирование и продукты питания.

Вашингтон немедленно приступил к созданию качественного офицерского корпуса, чтобы навести порядок в хаосе. Со временем Вашингтон и его офицеры сформировали упорядоченную армию добровольцев, объединившихся для защиты своей родины. Одной из проблем генерала с его армией были короткие сроки набора войск; как только солдат закалялся, его зачисление заканчивалось, и он возвращался в свой дом и семью. Вашингтон и другие лидеры считали, что война будет решена быстро, если предположить, что британский парламент не захочет вести затяжную войну, но это предположение оказалось очень неверным.

В отличие от континентальной армии, британская армия была совсем не недисциплинированной. Он состоял из профессиональных солдат с опытом ведения различных войн по всему миру более века. Чтобы положить конец восстанию в Америке, британцы начали собирать огромный экспедиционный корпус из 30 кораблей, которые должны были доставить около 32 000 солдат к берегам британских колоний в Америке. Их долгая история и опыт ведения войны сделали британскую армию одной из самых страшных армий в мире, если не самой страшной.

Британцы и американцы укрепляют свои позиции

Когда в начале июля 1775 года Вашингтон принял командование армией, большинство членов Конгресса не хотели требовать полной независимости от Великобритании; многие делегаты все еще надеялись, что конфликт может быть разрешен без войны. Конгресс вскоре узнал, что британцы планировали послать огромные силы в десятки тысяч человек, чтобы подавить восстание. Король Георг III издал Королевскую прокламацию о восстании, в соответствии с которой Вашингтон и другие лидеры Патриотов были объявлены предателями и приговорены к повешению. К октябрю Вашингтон понял, что у колоний не было другого выбора, кроме как стать полностью независимыми от Великобритании. Чтобы остановить поток снабжения войск в Бостоне из Англии, Вашингтон создал флот из шести кораблей. В начале ноября Вашингтон инициировал план ареста британских лоялистов или тори в колониях. Поскольку большинство высокопоставленных правительственных чиновников в каждой колонии были сторонниками Великобритании, это во многом нанесло удар в самое сердце британской власти.

Карта Банкер и Бридс Хиллз.
Карта Банкер и Бридс Хиллз.

Битва за Бостон

Первый успех Континентальной армии пришелся на Бостон в марте 1776 года. Британский генерал-майор Томас Гейдж и его войска, занявшие Бостон, ждали подкрепления из Англии. В мае 1775 года из Англии прибыло подкрепление, которое заняло стратегически важный полуостров Дорчестер к югу от Бостона и полуостров Чарльстон через реку Чарльз к северу от города. Около 1200 солдат Массачусетса отправились укреплять Банкер-Хилл на полуострове Чарльстон. Укрепив позицию с видом на Бостон, они намеревались вынудить англичан покинуть город. Ночью повстанцы по ошибке закопали вершину Бридс-Хилл ближе к Бостону, чем планировалось.

На следующий день они получили 2000 подкреплений из ополченцев Нью-Гэмпшира и Коннектикута. Генерал-майор Гейдж был потрясен дерзостью американцев и послал 2500 красных мундиров под командованием генерал-майора сэра Уильяма Хоу для изгнания повстанцев. Хоу планировал инсценировать нападение на позиции повстанцев на Бридс-Хилл, одновременно направив основные силы на ее северо-восточный фланг в низине вдоль Таинственной реки. Хоу был слишком уверен в эффективности своего отряда против американских ополченцев. Колониальный лидер Джон Старк и его люди из Нью-Гэмпшира отразили фланговый маневр британцев на пляже Мистик-Ривер, вынудив Хоу начать прямую лобовую атаку на выгодную позицию колонистов на вершине холма. Красные мундиры трижды наступали на холм и только с третьей попытки овладеть холмом вытеснили колонистов с полуострова.

Хотя британцы взяли Бридс и Банкер-Хиллз, их потери были значительными: более 40 процентов солдат были убиты или ранены. Потери жителей Новой Англии были намного меньше, более 400 человек. Из-за нехватки войск и припасов Вашингтон не смог выбить англичан из Бостона. Весной 1776 года Конгресс уполномочил Вашингтон начать бомбардировку британских позиций в Бостоне. Колонисты разместили большие пушки, захваченные ими у британцев, на незанятых Дорчестер-Хайтс с видом на город; кроме того, для взятия города были призваны тысячи ополченцев. Британский генерал Хоу, сменивший генерала Гейджа, решил эвакуировать Бостон, а не защищать город. 17 марта 1776 года британская армия и несколько сотен британских сторонников отплыли из города в Новую Шотландию. Вашингтон не был уверен, где вновь появится армия генерала Хоу, но подозревал Нью-Йорк. Предвидя следующий шаг Хоу, Вашингтон и его люди отправились в Нью-Йорк, чтобы подготовиться к британцам.

Карта сражений в Нью-Йорке и Нью-Джерси в 1776 году.
Карта сражений в Нью-Йорке и Нью-Джерси в 1776 году.

Битва за Нью-Йорк

Генерал Вашингтон был прав в отношении того, куда направится британская армия после поспешного ухода из Бостона: в начале июля генерал Хоу вошел в гавань Нью-Йорка с тысячами британских регулярных войск и высадился на Статен-Айленде. Вскоре после этого прибыл брат Хоу, адмирал Ричард Хоу, с большим флотом кораблей и еще тысячами людей, готовых к бою. Конгресс призвал генерала Вашингтона защитить Нью-Йорк от британского вторжения, поскольку он был важным центром торговли, а оккупация Нью-Йорка затруднила наземное сообщение между Новой Англией и другими колониями. Вашингтон знал, что задача почти безнадежна, поскольку без флота ему приходилось полагаться на береговые батареи, чтобы защитить свою армию от наступления британцев. Колонисты, насчитывавшие менее 20 000 человек, многие из которых были плохо обучены и экипированы, столкнулись с крупнейшими британскими силами, когда-либо отправленными за границу. Братья генерал Уильям Хоу и адмирал Ричард Хоу командовали более чем 40 000 солдат и матросов.

После семи недель тщательной подготовки Хоуи начали кампанию по изгнанию американцев из их земляных валов. Британский план состоял в том, чтобы заставить Континентальную армию подчиниться, чтобы смягчить ее для переговоров, не создавая мучеников. 22 августа 1776 года британцы переправились через проливы на Лонг-Айленд и начали реализацию плана по сковыванию правого фланга американцев и отправке крупных сил вокруг их левого фланга. Хорошо реализованный план под непосредственным командованием Хоу разгромил американцев с передовых позиций на высотах Гуан. Американцы отважно сражались, но были разбиты и вынуждены отступить на несколько миль к окопам на Бруклинских высотах. Вашингтон ожидал возобновления британской атаки на следующий день и эвакуировал своих утомленных войной людей на остров Манхэттен под покровом темноты в ночь на 29 августа. Британцы проснулись на следующее утро, готовые к бою, но обнаружили, что американцы исчезли ночью.

Хоу подождал до 15 сентября, прежде чем наступить на американские позиции на острове Манхэттен. Хоусу было приказано попытаться договориться с повстанцами о капитуляции, и они встретились с американской делегацией в составе Джона Адамса, Бенджамина Франклина и Эдварда Ратледжа. Встреча мало что дала, поскольку у Хоуза были лишь ограниченные полномочия, а американцы не хотели отменять Декларацию независимости. После неудачных переговоров британцы атаковали американцев на острове Манхэттен, высадившись в заливе Кип на восточной стороне острова. Понимая свое слабое положение, Вашингтон и его люди отступили на север, к материку. Основные силы Континентальной армии окопались в Уайт-Плейнс, штат Нью-Йорк. Войска Хоу прибыли в октябре, вынудив колонистов к дальнейшему отступлению. Британцы не стали преследовать убегающих американцев и вернулись на Манхэттен.

Вашингтон перебросил свои войска через реку Гудзон в Форт-Ли. Там он присоединился к своим войскам с генералом Натаниэлем Грином. Британский генерал Корнуоллис преследовал американцев, выбивая их из форта. Во время отступления на юг многие солдаты Вашингтона были призваны на военную службу. Когда 11 декабря 1776 года Вашингтон отступил за реку Делавэр в Пенсильванию, его армия сократилась до 3000 человек. К счастью для американцев, Корнуоллис прекратил преследование и отправился на зимние квартиры. Военные историки считают, что, поскольку Континентальная армия находится в уязвимом состоянии, если бы британцы преследовали американцев в этот момент, восстание было бы подавлено.

Битвы при Трентоне и Принстоне

Через год после начала войны у американцев было мало побед, чтобы продемонстрировать свои доблестные усилия, и моральный дух Континентальной армии был на низком уровне. Еще одним признаком слабости повстанцев стало то, что Континентальный конгресс перенес место встречи из Филадельфии в Балтимор, чтобы избежать британского захвата. Армия Вашингтона получила столь необходимые новые войска из остатков резерва в Нью-Йорке и из Пенсильвании. Вашингтон, отчаянно нуждающийся в победе, принял дерзкое решение перебросить свои войска ночью через заполненную льдом реку Делавэр из Пенсильвании, чтобы атаковать гессенские войска в Трентоне, штат Нью-Джерси. Гессенские войска, немецкие наемники, нанятые британцами, расположились лагерем в Трентоне и были застигнуты американцами врасплох. Континентальцы захватили или убили около 1000 немецких солдат с незначительными потерями. Эта победа придала столь необходимый импульс моральному духу американских войск.

Воодушевленный победой при Трентоне, Вашингтон предпринял еще один смелый шаг в последние дни 1776 года, когда он перевел свои 5000 солдат обратно через реку Делавэр, чтобы занять Трентон. Британцы, поселившиеся на своих зимних квартирах, были застигнуты врасплох. Хоу отреагировал, отправив генерала Корнуоллиса из Нью-Йорка с 6000 солдатами, чтобы остановить американцев в Нью-Джерси. Британцы прибыли в начале января и приготовились к бою. Вашингтон понял, что силы Корнуоллиса превосходят его, и спланировал отступление. Чтобы обмануть британцев, Вашингтон оставил небольшую группу мужчин в своем лагере на ночь, чтобы они поддерживали горение костров и издавали обычные звуки армии в ночном лагере, чтобы обмануть британцев.

Пока британцы спали, армия Вашингтона покинула свой лагерь в Трентоне и тихо двинулась к Принстону. Во время ночного марша континентальные войска столкнулись с британскими войсками, одержав узкие победы. Американским солдатам удалось ускользнуть от основных сил Корнуоллиса, отступив на зимние квартиры в Морристауне, штат Нью-Джерси. Британцы вывели свои войска с аванпостов и сосредоточили свои войска в Нью-Йорке на зимние квартиры.

Холодная зима в Вэлли-Фордж

Весной 1777 года британцы выдвинули планы отрезать Новую Англию от остальных колоний. Еще одним направлением запланированного британского наступления было взятие Филадельфии армией генерала Хоу. Когда Вашингтон узнал о намерениях войск Хоу, его армия двинулась на юг, чтобы защитить Филадельфию. Британцы и американцы столкнулись в Брендивайне, штат Пенсильвания. Американцы не смогли остановить наступление англичан на Филадельфию.

Вашингтон безуспешно контратаковал в Джермантауне, к северу от Филадельфии. Континентальная армия также потеряла форты на реке Делавэр, которые контролировали водные подходы к Филадельфии. Хотя поражения Вашингтона в 1777 году были тяжелыми и сопровождались многочисленными потерями, потери не угрожали роспуском армии, как это было годом ранее. В середине декабря Континентальная армия под командованием Вашингтона заняла зимние квартиры в Вэлли-Фордж. С точки зрения Вашингтона, это было хорошее место для зимних квартир, так как оно располагалось в 20 милях от Филадельфии, где располагался противник, и между этим местом и временной резиденцией Конгресса в Йорке, штат Пенсильвания.

Зима в Вэлли-Фордж сказалась на людях Вашингтона: примерно 2500 из 10 000 умерли за шесть месяцев пребывания в лагере. Продовольствия и припасов не хватало, и войска ютились в импровизированных убежищах до тех пор, пока их хижины не были достроены в середине января. К тому времени, когда мужчины смогли занять свои временные хижины, произошло три полных перебоя в снабжении продовольствием, и почти 4000 солдат были одеты в лохмотья, что вынуждало мужчин делиться одеждой, когда кому-то приходилось покидать хижину при исполнении служебных обязанностей.

Однако не все было потеряно для Континентальной армии холодной зимой 1777-1778 годов в Вэлли-Фордж. Родившийся в Пруссии генерал-майор Фридрих Вильгельм фон Штойбен неустанно тренировал солдат, обучая их военным упражнениям, тактике и дисциплине. Фон Штойбен помог превратить пеструю группу солдат-добровольцев в организованную и дисциплинированную боевую армию. Кроме того, генерал Натаниэль Грин в качестве генерал-квартирмейстера потратил время на реформирование системы снабжения. Continentals вышли из суровой зимы в Вэлли-Фордж более крепкими и организованными, чем когда-либо. Зимой, когда еды, одежды и припасов было опасно мало, Вашингтон проявлял большую сдержанность в отношениях с соседними гражданскими лицами, отказываясь конфисковать их еду и одежду, пока его люди страдали в зимнем лагере.

Вашингтон и его войска в зимнем лагере в Вэлли-Фордж.
Вашингтон и его войска в зимнем лагере в Вэлли-Фордж.

Кабала Конвея: заговор с целью изгнания генерала Вашингтона

К зиме 1777 года стало ясно, что война для американцев идет плохо, с небольшим количеством побед и множеством поражений. Многие обвиняли Вашингтон в плохой работе вооруженных сил, противопоставляя его генерал-майору Горацио Гейтсу, который руководил успешными сражениями при Саратоге, штат Джорджия. Победа при Саратоге была значительной, потому что американцы захватили почти 6000 британских солдат, и этот успех привел к тому, что Франция подписала франко-американский союз, тем самым втянув Францию ​​​​в войну на стороне американцев. Руководителями этой теневой организации, стремившейся свергнуть Вашингтон, были Сэмюэл Адамс, Ричард Генри Ли, генерал Томас Миффлин и доктор Бенджамин Раш. Предполагаемым зачинщиком движения за устранение Вашингтона был бригадный генерал Томас Конвей, французско-ирландский генерал, командовавший бригадой при Вашингтоне. Конвей был с Вашингтоном в битве при Брендивайне и хвастался своими военными навыками. После помолвки с Брендивайном Конвей запросил у Конгресса повышение до генерал-майора. Вашингтон был против повышения Конвея, полагая, что есть более достойные офицеры, нуждающиеся в повышении.

Конвей написал письмо генерал-майору Гейтсу в октябре 1777 года, поощряя его амбиции. В письме содержалась фраза, которая должна была оказаться в центре разногласий: «Небеса решили спасти нашу страну, или слабый генерал и плохие советники погубили бы его. Вашингтон узнал о письме от своего доверенного сотрудника лорда Стерлинга. Информация была передана Стерлингу одним из его сотрудников, который слышал пьяные разглагольствования адъютанта Гейта Джеймса Уилкинсона. Вашингтон сообщил Конвею, что ему известно о письме и комментарии «слабого генерала». На это Конвей ответил, что не писал в своем письме словосочетания «слабый генерал».

Из-за шумихи по поводу предполагаемой уничижительной фразы в письме Конвей подал в отставку. Конгресс вместо того, чтобы принять его отставку, повысил Конвея до вновь созданной должности генерального инспектора и повысил его звание до генерал-майора. Конвей продолжал служить с Вашингтоном в Вэлли-Фордж, а также отчитывался перед Военным советом. В должности генерального инспектора Конвей заявил, что Вашингтон не поддержал его позицию, и встретил его «холодно». В ответ на это обвинение Вашингтон ответил непосредственно Конгрессу: «Если генерал Конвей под холодным приемом имеет в виду… что я не получил его на языке теплого и сердечного друга, я с готовностью признаю обвинение… Мои чувства не позволяют мне признаться в дружбе с человеком, которого я считаю своим врагом… В то же время правда дает мне право сказать, что его приняли и обошлись с должным уважением к его служебному положению и что у него не было никаких оснований оправдывать утверждение, что он мог не рассчитывайте на какую-либо поддержку для выполнения обязанностей, связанных с его назначением».

Весь эпизод начал раскрываться в начале 1778 года, когда Гейтс прибыл в Йорк, штат Пенсильвания, где тогда находился Конгресс, с оригиналом знаменитого письма. Конвей устроил шоу, заявив, что хочет опубликовать письмо, однако ни Гейтс, ни Конвей не позволили Вашингтону ознакомиться с письмом. Попытка дискредитировать Вашингтон полностью провалилась. Конгресс отправил Гейтса, Конвея и Миффлина обратно в армию, а Военный совет и Управление генерального инспектора перестали представлять какую-либо угрозу для Вашингтона. Отношения между Гейтсом и Вашингтоном со временем восстановились, и они смогли работать вместе. Конвей подал в отставку, и на этот раз Конгресс принял его отставку. Клика Конвея была единственным случаем за всю войну, когда положение Вашингтона как главнокомандующего оказалось под серьезной угрозой.

Битва при Йорктауне

Когда французы заключили союз с американцами в 1778 году, они дали колонистам надежду на победу, а не просто на избежание поражения. Морская мощь Франции могла противостоять обширному британскому флоту, препятствуя потоку снабжения через Атлантику и запирая британские войска в морских портах, где они действовали. В конце 1781 года произошли события, которые предвещали победу Америки. Во-первых, генерал Вашингтон оставил свои силы на поле боя, оказывая давление на красных мундиров, несмотря на хроническую нехватку денег, одежды и боеприпасов. Во-вторых, руководители французской армии и флота были способными командирами, готовыми координировать свои действия с Вашингтоном и друг с другом. В-третьих, британцы сосредоточили свои ресурсы в своих водах, чтобы предотвратить вторжение. Корабли из Великобритании отвечали за защиту как Вест-Индии, так и британских анклавов вдоль побережья Северной Америки. Наконец, попытка британцев использовать лоялистов для восстановления королевского контроля над южными колониями потерпела неудачу. Стремясь уничтожить опорные пункты повстанцев на юге, Чарльз Лорд Корнуоллис вторгся в Северную Каролину, а затем в Вирджинию.

Летом 1781 года 10-тысячная армия лорда Корнуоллиса в Вирджинии сделала их уязвимыми для атак американских и французских войск с юга Новой Англии и Нью-Йорка. Вашингтон воспользовался возможностью, предоставленной Корнуоллисом, и скоординировал атаку с французским командованием. Вашингтон, который последние три года находился в Нью-Йорке, сдерживая британцев, разделил свои силы, перебросив 2300 жителей континента на юг в конце августа. В Вирджинии они присоединились к дополнительным американским войскам, уже действовавшим против британцев. Корнуоллис отступил в Йорктаун на реке Йорк, чтобы дождаться пополнения запасов из Великобритании.

26 августа французский флотоводец де Грасс прибыл из Вест-Индии, установил контроль над прибрежными водами Вирджинии и привел с собой дополнительно 4800 солдат. В начале сентября французский флот вступил в решающий стратегический бой с британской эскадрой, отправленной из Нью-Йорка для эвакуации войск Корнуоллиса. Теперь французы и континентальные войска были готовы атаковать пойманных в ловушку британцев. В октябре союзники начали осадную операцию на британских позициях, что стало возможным благодаря тяжелой артиллерии Франции. К середине октября союзники достаточно ослабили британцев, вынудив Корнуоллис сдаться. Пока британская флейта и барабаны играли «Мир перевернулся вверх дном», Вашингтон принял капитуляцию британских войск.

Чесапикское сражение между флотами Великобритании и Франции.
Чесапикское сражение между флотами Великобритании и Франции.

Конец революционной войны

Поражение Корнуоллиса в Йорктауне стало важным поворотным моментом в войне, поскольку обе страны устали от борьбы. В марте 1782 года британская палата общин проголосовала за отказ от попыток вернуть американские колонии под британский контроль. 3 сентября 1783 года в Париже между двумя странами был подписан договор, официально положивший конец войне. Договор признал независимую нацию Соединенных Штатов, которая будет простираться от Атлантического океана до реки Миссисипи и от испанской Флориды до того, что сейчас является примерно северной границей с Канадой.

Вашингтон увольняется из Континентальной армии

Хотя некоторые призывали Вашингтона стать королем Америки, в его планы входило просто уйти на пенсию на свою плантацию и наслаждаться жизнью со своей женой в качестве джентльмена-плантатора. Хотя поражение Корнуоллиса произошло в 1781 году, Вашингтон держал армию в состоянии готовности сдерживать британскую агрессию. В апреле 1783 года он вошел в Нью-Йорк во главе войск, которые все еще оставались на вооружении, когда британцы эвакуировали город. Там Вашингтон попрощался со своими офицерами в таверне Fraunces, а затем отправился в Конгресс, чтобы подать в отставку.

Хотя в Конгрессе было некоторое беспокойство со стороны тех, кто думал, что он может в последний момент решить стать диктатором, Вашингтон подал в отставку «с удовлетворением от назначения, которое я принял с робостью». В канун Рождества 1783 года он добрался до своего дома, Маунт-Вернон, и вскоре после этого написал другу: «Теперь я чувствую, однако, то, что, как я понимаю, должен чувствовать утомленный путник, который, проделав множество мучительных шагов с тяжелым бременем на плечи, освобожден от последнего … и с крыши своего дома оглядывается назад и прослеживает жадным взглядом извилины, по которым он избегал зыбучих песков и болот, которые лежали на его пути; и в которую никто, кроме всемогущего Руководителя и Распорядителя человеческих событий, не мог предотвратить его падение».

Хотя Джордж Вашингтон стремился только к уединению своей фермы и семьи, его страна снова позовет его к общественной жизни, на этот раз, чтобы возглавить новую нацию, за создание которой он так усердно боролся.

Добавить комментарий